Release From SOLIDA
Subject: Statement of the Executive Committee // Communication du Bureau Exécutif
Date: Mon, 20 Dec 2004
At the conclusion of the December 17, 2004 meeting of its Executive Committee, the SOLIDA movement (Support for Lebanese Detained Arbitrarily) hereby issues the following statement regarding three significant events on the Lebanese scene, namely:
1. Follow-up on the assassination attempt against Mr. Marwan Hamade
2. The ESCWA incident of December 10, 2004
3. Prime Minister Omar Karame's position on the question of the Lebanese detainees in Syria
1. Follow-up on the assassination attempt against Mr. Marwan Hamade: The Court of Justice and International Law
In the aftermath of the assassination attempt against the life of Mr. Marwan Hamade, in which his bodyguard was killed, several lawyers and politicians have demanded that this case be submitted to the High Court of Justice.
SOLIDA wishes to raise the point of the extraordinary character of this jurisdiction and its incompatibility with Lebanon's international commitments.
To begin with, the modality by which cases are submitted to the Court makes this Court dependent on the executive power since only the Council of Ministers has the prerogative to refer cases to it. Second, the absence of any possibility for an appeals recourse in this jurisdiction renders the judgments it issues in violation of the International Covenant on Civil and Political Rights, which Lebanon has signed. Specifically, Article 14 – Paragraph 5 states that "Everyone convicted of a crime shall have the right to his conviction and sentence being reviewed by a higher tribunal according to law." In the interest of uncovering the truth and the fairness of a potential future trial, we call on Mr. Hamade, a French citizen in fact, to make use of the passive personal jurisdiction of French Justice by filing a criminal complaint with the French courts. Only these courts can guarantee due process under the law under the prevailing conditions of the Lebanese justice system.
2. The ESCWA incident of December 10, 2004: A Reminder by the
Last December 10, the celebration of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) that took place at the ESCWA (Economic and Social Commission for Western Asia, UN representative offices) in Beirut was slightly disrupted by the unscheduled, yet indispensable, intervention of the spokesman of SOLIDE (Support of Lebanese in Detention and Exile) who had to shout out his speech from the audience because the issue of the detained and disappeared in Syria was never raised during the proceedings.
It may seem futile to some to rehash this incident, yet it is revealing of the uneasiness with which questions pertaining to Human Rights are generally handled in Lebanon.
The first question one has to ask as defenders of Human Rights in Lebanon is: Why is it that a group of victims whose Human Rights were violated felt excluded from the proceedings, at the same time that 4 individuals who are "concerned" by the struggle for the promotion of Human Rights were at the podium, next to several international representatives? A gesture on their part for the tragic fate of Lebanese nationals who are secretly held in Syria and whose detention has been recognized as illegal and arbitrary in several opinions by the Working Group on Arbitrary Detention, would have sufficed to avoid the incident.
It is perfectly normal for the invited UN representatives to make a general assessment of the situation of Human Rights at the international level. But the question we raise to the Lebanese speakers is the following: Why are we condemned to hear from most Lebanese speakers in this type of event either biased speeches or speeches that are so generic that they would apply equally to the situation in both Sweden and North Korea?
Why is it that the victims themselves have to constantly remind us, we the defenders of Human Rights, of our obligation to the universality of our mission? By acting in this fashion we risk making a distinction between "good" and "bad" victims and condoning the relativity of suffering, which is the antithesis of the message of the Universal Declaration of Human Rights, whose "anniversary" was December 10. To defend Human Rights is before anything else to defend all victims and not make distinctions among them. It is also to put aside one's personal political opinions about the victims or their torturers.
What happened this past December 10 at the ESCWA is an additional evidence of the need for the defenders of Human Rights in Lebanon to adopt a discourse and take actions that make no concessions to those who are responsible for violating Human Rights, no matter who they are.
3. Prime Minister Omar Karame's position on the question of the
Lebanese detainees in Syria
The denial of the existence of the Lebanese detainees in Syria has been a national pastime for Lebanese politicians since the mid 1990s. Nabih Berri, Rafik Hariri, Elie Ferzli, Karim Pakradouni, Adnan Addoum have all been guilty of it. And the list could be much longer if one wanted to be exhaustive.
To this list, one should add two official commissions: The first one, put in place by Mr. Salim Hoss, then Prime Minister, issued its decision that there was not a single Lebanese detainee in Syria. Less than six month after the publication of the commission's report, about fifty Lebanese "disappeared" in Syria miraculously returned from their long suffering, which led Salim Hoss to publicly admit that the Syrians had lied to him. The second commission, established by the Council of Ministers as a result of that first failure, has self-destructed to avoid making public the undeniable testimonies on the presence of secretly detained Lebanese in Syria, burying in the process crucial information on the Lebanese detainees in Israel.
The United Nations has recognized the arbitrary nature of these detentions in Syria through several opinions issued by the Working Group on Arbitrary Detention. In spite of all the preceding, here comes the new Lebanese Prime Minister, Omar Karame, to grace us with the resumption of the official argument that there are no Lebanese secretly detained in Syria.
The SOLIDA movement feels it is useless to try to convince with evidence a regime that refuses to assume its responsibilities towards the victims and their relatives. We, however, call on Mr. Karame to go question the mothers of the disappeared in his hometown of Tripoli and explain to them that they must give up all hope to obtain any news about their children who are detained in Syria.
The SOLIDA movement renews its commitment with all the families of the Lebanese who are victims of the practice of enforced disappearances, in particular those families who are harassed and pressured by the Lebanese and Syrian Intelligence Services to prevent them from expressing themselves, as is the case in Tripoli.
December 17, 2004
A l’issue de la réunion de son bureau exécutif du 17 décembre 2004, le Mouvement SOLIDA (Soutien aux Libanais Détenus Arbitrairement) rend publiques trois positions concernant des faits marquants de l’actualité libanaise, à savoir :
La suite donnée à la tentative d’assassinat de M. Marwan Hamadé.
L’incident de l’ESCWA du 10 décembre 2004.
La position du Premier Ministre Omar Karamé sur les détenus libanais en Syrie.
La suite donnée à la tentative d’assassinat de M. Marwan Hamadé :
Cour de Justice et Droit international
Suite à la tentative d’assassinat qui a visé M. Marwan Hamadé, et qui a causé la mort de son garde du corps, plusieurs voix d’avocats et d’hommes politiques se sont élevées pour demander le transfert de cette affaire devant la Haute Cour de Justice.
Le mouvement SOLIDA tient à attirer l’attention sur le caractère exceptionnel de cette juridiction et sur son incompatibilité avec les engagements internationaux du Liban.
Tout d’abord le mode de saisine de cette juridiction la rend dépendante du pouvoir politique, puisque seul le conseil des ministres peut y déférer des affaires. Ensuite, l’absence de possibilité d’appel dans cette juridiction fait que les jugements qu’elle émet sont en contradiction avec le Pacte International sur les droits civils et politiques que le Liban a ratifié, dont l’article 14 alinéa 5 stipule que: « Toute personne déclarée coupable d'une infraction a le droit de faire examiner par une juridiction supérieure la déclaration de culpabilité et la condamnation, conformément à la loi ». Dans l’intérêt de la manifestation de la vérité et de l’équité d’un procès futur nous appelons Monsieur Hamadé, citoyen français par ailleurs, à user de la compétence personnelle passive de la Justice française en déposant une plainte au pénal devant les tribunaux français. Seule garantie d’obtenir un procès équitable dans l’état actuel de la Justice au Liban.
L’incident de l’ESCWA du 10 décembre 2004 : Le rappel à l’ordre des victimes
Le 10 décembre dernier, la célébration de l’anniversaire de la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme (DUDH), qui a eu lieu à l’ESCWA (représentation des Nations Unies) à Beyrouth a été quelque peu perturbée, notamment pas l’intervention non programmée et pourtant indispensable du porte-parole de SOLIDE (Support Of Lebanese In Detention and Exile), qui a dû imposer son discours depuis la salle, puisque la question des détenus et disparus en Syrie n’avait à aucun moment été soulevée.
Y revenir peut paraître futile pour certains, mais cet incident est révélateur d’un certain malaise dans le traitement des questions touchant aux Droits de l’Homme au Liban.
La première question qu’on se doit de poser en tant que défenseurs des Droits de l’Homme au Liban est : pourquoi un groupe de victimes de violations des droits de l’Homme s’est-il senti exclu de la manifestation alors même que 4 personnes « concernées » par le combat pour la promotion des droits de l’Homme étaient à la tribune, en plus de plusieurs représentants internationaux ? Un signe de leur part sur le dramatique sort des Libanais détenus au secret en Syrie, détention dont le caractère arbitraire a été reconnu par les Nations Unies dans plusieurs avis du Groupe de Travail sur la Détention Arbitraire, aurait pu éviter ce qui s’est passé.
Que les représentants onusiens invités aient dressé un bilan général de la situation des droits de l’Homme au niveau international, est tout à fait normal.
Par contre, la question que nous adressons aux orateurs libanais est la suivante : pourquoi sommes-nous toujours condamnés à entendre, de la part de la majorité des intervenants libanais dans ce type d’événements, des discours soit partiaux, soit tellement génériques qu’ils pourraient aussi bien décrire la situation en Suède, que celle en Corée du Nord ?
Pourquoi les victimes sont-elles constamment obligées de nous rappeler, nous, défenseurs de droits de l’Homme, à notre devoir d’universalité? En agissant ainsi nous prenons le risque d’apparaître comme voulant distinguer de « bonnes » ou de « mauvaises » victimes et relativiser les souffrances, ce qui est à l’antipode du message de la DUDH, dont le 10 décembre était la « fête ». Défendre les droits de l’Homme c’est avant tout éviter toute distinction entre les victimes, c’est aussi faire abstraction de ses propres opinions politiques concernant les victimes ou les bourreaux.
Ce 10 décembre, ce qui s’est passé à l’ESCWA est une démonstration supplémentaire de la nécessité pour les défenseurs des droits de l’Homme au Liban d’adopter un discours et des actes sans concession à l’égard des responsables des violations des droits de l’Homme quels qu’ils soient.
La position du Premier Ministre Omar Karamé sur les détenus libanais en Syrie
La dénégation de la présence de Libanais détenus en Syrie est devenu un sport national pour les hommes politiques libanais depuis le milieu des années 90. Nabih Berri, Rafik Hariri, Elie Ferzli, Karim Pakradouni, Adnan Addoum s’y sont adonnés … et la liste pourrait être beaucoup plus longue si nous voulions être exhaustifs…
A cette liste s’ajoutent deux commissions officielles : la première, mise en place par Monsieur Sélim Hoss, Premier Ministre à l’époque, a décrété qu’aucun Libanais n’était détenu en syrie. Moins de six mois après la parution du rapport, une cinquantaine de Libanais « disparus » en Syrie revenaient miraculeusement de leur long calvaire. Ce qui amena Sélim Hoss a admettre publiquement que les syriens lui avaient menti. La deuxième commission, instaurée par le conseil des ministres suite à ce premier fiasco, s’est auto-sabordée pour éviter de rendre publics les témoignages incontestables sur la présence de Libanais détenus au secret en Syrie - enterrant par la même occasion des informations cruciales sur des disparus libanais en Israël.
Les Nations Unies ont reconnu le caractère arbitraire de ces détentions en Syrie, au travers de plusieurs avis du Groupe de Travail sur la Détention Arbitraire.
Malgré tout cela, voilà que le nouveau Premier Ministre Omar Karamé nous gratifie d’une nouvelle reprise de la rhétorique officielle sur l’absence de Libanais détenus au secret en Syrie.
Le mouvement SOLIDA estime inutile de démontrer l’évidence à un régime qui refuse d’assumer ses responsabilités envers les victimes et leurs proches. Nous invitons toutefois Monsieur Karamé à aller interroger les mères de disparus à Tripoli et à leur expliquer qu’elles doivent abandonner l’espoir d’avoir des nouvelles de leurs enfants détenus en Syrie.
Le mouvement SOLIDA renouvelle son engagement auprès de toutes les familles de Libanais victimes de disparitions forcées, et en particulier celles qui subissent la pression des services des renseignements libanais et syriens pour les empêcher de s’exprimer, comme c’est le cas à Tripoli.
Paris, le 17 décembre 2004